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[疑难杂症] 改变地球格局的皇帝病——痛风简史

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发表于 2021-6-4 17:26 | 显示全部楼层 |阅读模式

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1、被魔鬼咬了脚的富贵诅咒,走路踩在自己眼珠上是什么感觉?

穿衣服有几万根钢针插进手指关节是怎样的体验?咳嗽就能让浑身关节脱臼又是什么滋味?这些描述就是千百年来饱受痛风折磨的患者对于痛风发作时疼痛的形容,而这些形容其实没有半点夸张。

在显微镜下痛风患者体内的尿酸结晶就是数万根无比锐利的细针无时不刻疯狂地刺入患者的肉体。而且痛风的恐怖远远不止让人疼到惨叫,它还会导致人体关节长出巨大的痛风石,轻则导致关节肿大变形成鸡爪状,重则腐烂入骨不截肢就得一命呜呼。
事情的严重性在于痛风的发病率现在是每30年翻一番。引起痛风的高尿酸血症现在已经上升到和高血压、高血糖、高血脂平起平坐的第四高。而且生活水平越高越容易发病。
在过去有资格患上痛风的人非富即贵,所以痛风也被称作皇帝病。甚至西方人认为这是对帝王的一种诅咒,高高在上的代价就是要被魔鬼咬住脚趾头。一长串的痛风患者名单上都是青史留名的大人物,光皇帝级别的就有亚历山大、凯撒、腓(féi)特烈、忽必烈、路易十四、拿破仑。
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这导致一种奇葩的现象产生,那就是人们以患痛风作为凡尔赛式吹嘘的资本。1900年《伦敦时报》称:普通感冒的名字很好,但痛风似乎能立刻提升患者的社会地位。在当时痛风是上流社会的烫金标签。诡异的是对痛风病进行追根溯源,它的确是影响地球历史的疾病第一名。
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2、痛风能帮助人类进化出智慧?
虽然把痛风叫做皇帝病是一种调侃,但是生物科学家对此却有不同看法。痛风对个体患者是恐怖的,但是对整个人类而言却有一些意想不到的关键积极作用。
在自然界,痛风发病率最高的是鸟类和爬行动物,体型越大越容易得痛风,人类甚至发现了霸王龙患痛风的证据。在世界上最完整的霸王龙化石“苏”的尾巴上就发现有一个禽类的痛风石存在。这揭示了恐龙和鸟类的近亲关系,也给生物学家开了一个巨大脑洞那就是恐龙的灭绝的原因或许是因为恐龙们都太容易得痛风了。
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然而痛风的生物学意义最有趣一点是,痛风居然帮助人类进化出智慧。几乎所有的哺乳动物都进化出了抵抗痛风的尿酸酶,但是人类和一部分灵长类动物却发生了基因突变,丢失了尿酸酶的活性,使得人类的血液中尿酸浓度超高,从而很容易患上痛风。
然而这也许不是坏事,因为尿酸是一种良好的抗氧化剂,也是一种自由基清除剂,这大大的降低了癌症的发病率。同时高浓度尿酸也提升了人类的血压,让人类的直立行走成为可能。最关键的一点是高浓度尿酸极有可能是大脑智力发育的关键因素。
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在尿酸的助力下人类才有可能进化出更加聪明的大脑。所以人类患痛风这个坏事,可能是人类成为地球王者这个好事的副作用而已。
抛开宏大生物进化这个层面,痛风也是影响世界格局最大的疾病。无论拿破仑还是忽必烈,如果他们不被痛风折磨导致判断力下降,或许世界格局又是另一个样子。
甚至美国的诞生也有痛风在作祟,美国独立战争的直接原因是英国通过《汤森法案》在北美增税,而当时英国首相威廉·皮特是极力反对这项法案的,但是他却偏偏患有严重痛风而卧床不起。英国议院抓住首相痛风这个好机会强行通过《汤森法案》,导致北美爆发独立运动。或许没有痛风就没有美国。
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当然现在被折磨的咬牙切齿的痛风患者,他们更关心痛风到底怎么治。
3、奇葩的痛风医学史。
痛风真的是太折磨人了,但是直到20世纪才找到正确的治疗方法,之前大部分病人只能病急乱投医。西方医学之父希波克拉底对痛风研究多年,他发现快要绝经的女人、没有发育成熟的男孩,还有被阉割的太监没有人得痛风。
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于是他的结论是,痛风是由欲望导致的。于是清心寡欲成了治痛风的治疗手段,清淡饮食当然可以减少痛风发作,但是一些不堪折磨的病人,通过挥刀自宫来治疗痛风,这就太过分了。本着偏方治大病的方针,治痛风的奇葩办法何止于此。
1518年的医书上治痛风的黑暗系秘方是烤鹅炖猫咪,十八世纪的用的是鸦片泡粪水,而到了居里夫人发现X光的时代,治疗痛风的时髦猛药就成了服用核辐射污染汤。除了这些狠招当然也有舒服一点的,比如穿着玻璃鞋蒸桑拿。不幸的是这招会直接导致痛风患者肾衰竭,直接将患者送进了天堂。
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而真正搞清楚痛风病因的曙光是来自17世纪显微镜的发明者列文虎克。在他发明的第一个显微镜下,人类第一次看清了痛风石中骇人的尿酸针状结晶。随后医生们开始意识到尿酸和痛风的关系。
直到1961年医生菲尔斯和麦卡提为了人类医学发展,把尿酸晶体注射进自己的膝关节,才最后实锤了尿酸和痛风的关系。
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可惜的是直到现在,很多患者依然病急乱投医。那些奇葩的五花八门偏方在互联网上一搜一大把,这些偏方本质上和古人的烤鹅炖猫咪没有什么区别。
在这里呼吁痛风患者,一定要相信科学,看病还得去正规医院!



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